微透镜显示最小的太阳系外行星

 作者:闻豪牝     |      日期:2017-07-20 02:02:11
作者:Maggie McKee(图片来源:ESO)天文学家发现一颗太阳系外行星的质量可能只有地球的5.5倍 - 这将成为有史以来在普通恒星周围探测到的最小的系外行星该发现表明,类似地球的行星在银河系中非常丰富,并验证了一种应该能够找到它们的技术大多数行星狩猎技术最擅长探测主星周围紧密轨道上的大质量行星 - 但这些行星对于培养生命是不利的在正常恒星周围发现了大约170颗系外行星,但到目前为止,最小的系外行星已经在7个地球质量上进行了测量,并通过分析它在恒星中引起的引力摆动来发现现在,由法国巴黎天体物理研究所的Jean-Philippe Beaulieu领导的一个小组已经确定了一颗可能只有5.5个地球质量的行星它似乎绕着一颗叫做红矮星的小恒星运行,距离太阳大约22,000光年它被发现使用了一种称为引力微透镜的技术,其中一颗恒星从地球上看到另一颗恒星前方在活动期间,来自背景恒星的光被重力弯曲并放大数天至数周但是,如果距离较近的恒星拥有行星,行星的引力可以为背景恒星的光线提供几个小时的额外增强这些事件是随机发生的,不会重复,因此发现它们非常耗费人力这是一项名为OGLE(光学引力传感实验)的国际合作每年发现的大约1000次微透镜事件之一,该实验监测银河系中央“凸起”中的1.7亿颗恒星澳大利亚珀斯的天文学家,作为另一个名为PLANET(Probing Lensing Anomalies NETwork)的财团的一部分跟进其中一些事件,于2005年8月9日发现了行星的信号但是这个星球的质量存在一些不确定性 - 它可能是小至2.8地球质量,或大至11.0这是因为该方法仅测量行星质量与其恒星的比例 - 研究人员然后使用银河模型来估计恒星最可能的质量尽管如此,研究人员表示这一发现非常重要,因为它可以让他们测试红矮星周围行星形成的理论,红矮星占银河系中约85%的恒星其他技术揭示了木星大小的行星在恒星周围是罕见的 - 只有少数红矮星被发现存在它们 - 但这些技术根本不够灵敏,无法探测到较小的物体 “这表明低质量行星比低质量恒星更常见,低质量恒星是银河系中最常见的恒星,”美国印第安纳州圣母大学的团队成员大卫贝内特说美国马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理中心的斯科特高迪提供了一个可能的解释恒星比太阳小得多 - 从太阳质量的10%到50%不等 - 物体绕它们运行的​​速度要慢得多,因此需要更长时间才能碰撞,聚结并成长为行星 “对于红矮星,一切都发生得慢得多,”他对“新科学家”说行星根本没有机会像木星一样大 - 它的质量是地球的318倍 - 因为恒星的辐射会在它们生长之前吹走它们尘土飞扬的高瓦斯建筑材料高迪说:“你最终得到的是小而微不足道的东西,而不是很多巨大的东西”这颗被称为OGLE-2005-BLG-390Lb的行星似乎围绕它的恒星运行,其距离比太阳和地球之间的距离大约2.6倍但与太阳相比,红矮星闪耀得如此微弱,以至于行星的表面被认为在-220°C左右徘徊,像海王星和冥王星一样寒冷对我们所知道的生活来说,这太冷了但高迪说,新的发现表明银河系中的大部分红矮星都有如此寒冷的“超级地球” “这暗示在可居住的地区可能有更近的行星,”他说天文学家称这一发现也是微透镜的一个重要里程碑自2004年以来,已经发现了另外两颗行星,但每颗行星都是木星质量的几倍 “他们已经证明他们可以发现这些低质量的东西,”美国华盛顿特区华盛顿卡内基研究所的Sara Seager说 “他们得到更多的东西只是时间问题”“目前还没有其他方法可以检测到这种质量的行星并且在这种分离中,”美国哥伦布市俄亥俄州立大学的安德鲁古尔德表示赞同他认为应该通过升级摄像机来覆盖更广阔的天空视野,并投入更多的时间 - 以及更多的望远镜 - 来监控银河系的隆起,从而加强微搜索搜索 “长期以来,我们一直在利用现有的小望远镜甚至业余望远镜探测行星,”古尔德告诉“新科学家”杂志 “现在是时候进入下一阶段”期刊参考文献:自然(第439卷,